CSDN:《近匠》FIR.im:简单易用的内测分发工具

CSDN移动:请讲讲你们是谁?团队以往的从业经历?

石争妍:FIR.im由国内早期iOS开发者王猛(@TraWor ) 创办,是为移动开发者提供应用托管分发服务的平台。开发者只需两步便可发布内测应用,快速安装到测试人员手机上。FIR.im同时支持iOS与Android,目前已经有超过6000多款测试应用通过FIR.im发布。

FIR.im称自己团队为X Team,寓意无限可能。X Team于2014年4月成立,团队成员一共10名,以85后技术人员为主,成员有的来自华为、高德等相对成熟的科技企业,也有来自于AVOS Cloud,钱方等创业企业,还有位来自传统专业服务企业德勤华永会计师事务所。

FIR.im 是首家入驻36氪旗下孵化器氪空间的创业团队,4月入驻后很快获得来自九合创投王啸的天使投资。7月,FIR.im从氪空间顺利毕业,离开中关村创业大街,在四惠远洋天地专心打磨产品,开始新的里程。

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CSDN移动:为什么要做这样一个工具/服务?开发者有什么样的需求?

石争妍:FIR.im创始人王猛本身是一名iOS开发者,2013年9月,他切身感受到在内测应用分发环节存在的痛点,于是写了这个工具给自己用。在没做什么推广的情况下,网站上线一个月内,有200多款应用已经在使用这个工具。随着使用FIR.im进行内测分发的APP数量不断增长,2014年4月,王猛辞去了AVOS Cloud的工作,创建了X Team。

虽然内测应用分发只是开发过程中一个小环节,但这个环节过去却占用了开发者不少时间,尤其是iOS开发者,他们开发完一个APP进行内测时,需要折腾半天通过邮件、QQ、FTP等方式把IPA程序发给测试者,测试者拿到IPA程序要通过iTunes进行同步安装。如果版本更新频繁,测试者常常不知道哪个是最新版本;基于APP测试反馈的沟通也非常耗费人力;UDID更是一个头疼的问题。开发者需要告诉许多测试者UDID是什么,从哪拿到UDID,开发者收集到UDID后,要配置到IPA程序文件中,测试者才有权限安装应用。

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iOS测试用户用手机打开fir.im网站,可直接获取UDID并与网站账户绑定

而对于Android开发者来说,除分发方面的需求外,虽然没有UDID这个痛点,但不同机型的界面体验反馈、崩溃日志等需求是很大的。

FIR.im认为,开发者需要一款简单好用并且安全靠谱的工具帮他们省去许多频繁的沟通,节省更多的时间,免去部署和维护测试服务器的烦恼,更加专注地开发和完善移动应用。这也是FIR.im的愿景,即帮助开发者用尽量少的时间,做优质的应用。

CSDN移动:这个工具是针对移动开发的哪一个环节?在这个环节中,现在是一种什么状况?格局是什么样的?

石争妍:FIR.im目前主要针对移动开发的内测分发环节,虽然国外有TestFlight这样的工具,但国内许多开发者仍使用邮件、QQ、FTP等方式,至于原因,每个人的情况不太一样,不好乱评。王猛最初也是TestFlight的用户,后来因为速度和使用比较繁琐的原因,他才决定自己开发。所以FIR.im和TestFlight虽然解决的是同一个痛点,但产品设计方面、技术方面是完全不一样的。目前,国内为开发者提供内测分发服务的企业,FIR.im是第一家,也是仅此一家。

FIR.im对待竞争抱持非常乐观的态度,因为我们对自己的UI与UE非常有自信。所以,竞争不是FIR.im最需要关心的问题,最重要的是FIR.im能为开发者带来更好的产品与服务。

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上传程序文件

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上传完成后,测试短链接生成,页面跳转到APP下载安装页面,应用发布完成

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开发者发布的Beta APP可实时发布到应用广场

CSDN移动:产品做了多久?什么时候推出的?

石争妍:FIR.im第一版是2013年9月上线的。2014年4月,X Team成立后,对网站进行了全新改版,6月,新版上线 。新版对UI和UE都进行了全面地优化与改进,功能方面在第一版两步分发应用、快速获取UDID的基础上,新增了团队管理、APP权限管理、版本模块、反馈模块等。7月,FIR.im支持Android,下一步计划支持Windows Phone。

CSDN移动:针对产品与需求,你们做了些什么?开发这套系统有什么技术门槛?

石争妍:前面提到的,FIR.im的诞生基于创始人本身对内测分发有深切的体会,FIR.im后来APP和用户数量的持续增长,也验证了产品解决的确实是开发者的痛点需求。在提供主要功能服务的基础上,FIR.im还十分注重与用户的沟通,我们是全员用户支持,基本24小时在线,并会及时、认真地回复每位用户的反馈邮件,针对用户提出的需求,FIR.im会经过团队讨论并通过统计分析等方法决定是否纳入产品规划范围。

技术门槛这块,我们不想强调我们的技术有多强大,我们更看重技术能用来解决什么问题,能为开发者与测试者带来什么用户体验。所以FIR.im的一个很大特点是十分注重UI与UE,不管是网站域名还是网站界面,交互与用户体验,FIR.im始终追求简洁快速。

CSDN移动:近期还将有哪些改进?

石争妍:FIR.im在6月对网站进行全新改版、7月支持Android后到现在,一方面会继续推出新的功能如崩溃收集等开发者需要的功能,另一方面会继续完善现有功能,如更灵活的团队与APP权限,更流畅的交互等。

CSDN移动:如何收费,盈利模式如何?

石争妍:目前FIR.im并未考虑收费,长期来看也不会收费。虽然一款产品在商业社会就必须要遵守商业社会的规则,要追求盈利,但FIR.im还是一个刚学会走路的小孩,我们不希望过早地追求盈利,这很可能会影响到他的成长。

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FIR.im在氪空间的毕业照

CSDN移动:未来的发展方向如何?有什么对未来的畅想?

石争妍:未来FIR.im将会推出更多服务,将简洁快速渗透到开发的每个环节,如前面提到的FIR.im的愿景,帮助开发者用尽量少的时间,做优质的应用。

移动互联网最近几年发展很快,但还不够,地域上很多二、三线城市都还没有很好地普及,移动应用的质量也参差不齐,很多潜在的需求等待被引爆,这个市场吸引着大量的资本、开发者纷纷涌入。有个很有意思的现象是,时常会听到高中生找开发实习机会的事情,可见,开发者已经越来越低龄化,开发者群体的日渐庞大是毋庸置疑的。如何服务好开发者,不管是商业价值还是社会价值都是很大的,这也是FIR.im创始人王猛的梦想,他希望中国的移动开发者更加专注开发优质的应用,更加享受开发带来的乐趣。

CSDN原创文章 作者:宋慧

原文链接:http://www.csdn.net/article/2014-08-01/2821009-mobilehub-interview-FIR-im

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